Qu’est-ce qu’un système d’exploitation ?

Cette première leçon porte sur les propriétés et les fonctionnalités, anciennes et mises à jour, des systèmes
d’exploitation.
OBJECTIFS
À la fin de la présente leçon, vous serez en mesure :
• De définir ce qu’est un système d’exploitation.
• De préciser les raisons qui ont mené à la création du système d’exploitation Windows.

Selon le dictionnaire français Larousse, la définition d’un ordinateur est : « Machine automatique de traitement de l’information, obéissant à des programmes formés par des suites d’opérations arithmétiques et
logiques ».1
Finalement, cette description correspond à celle d’une grosse calculatrice. Les choses ont beaucoup évoluées depuis ce temps. De nos jours, il est possible de visionner un film ou même des émissions de
télévision sur un ordinateur personnel (Personal Computer ou PC). Les ordinateurs permettent aux gens des
quatre coins de la planète de communiquer instantanément. Enfin, l’ordinateur fait désormais parti de notre
quotidien et est essentiel à la plupart des environnements de travail.
À l’heure actuelle, il est de plus en plus difficile de définir avec précision ce qu’est un ordinateur tellement
il existe de possibilités. En effet, pratiquement tout ce qui nous entoure contient un ordinateur : les réveils
matins, les appareils d’exercice, les cafetières, les voitures, les téléphones portables, etc.
Ces différents ordinateurs peuvent être différenciés grâce à leurs systèmes d’exploitation (Operating System
ou O/S) : le système d’exploitation d’un téléphone portable n’a rien à voir avec celui d’une cafetière ou du
dispositif qui permet de démarrer une voiture. Le programme ou le langage utilisé pour accomplir ces tâches
est très varié. De plus, la complexité de celui-ci augmente en fonction du nombre de tâches à exécuter. La
plupart des gens ignorent tout des systèmes d’exploitation jusqu’à ce quelque chose se mette à clocher et qu’il
faille trouver une solution pour résoudre le problème.

Qu’est-ce qu’un système d’exploitation ?
Sans logiciel, un ordinateur n’est rien de plus qu’un amas de ferraille et de plastique. Les ordinateurs sont
composés de processeurs, de mémoire, de registres d’horloge et de périphériques comme, des moniteurs, des
imprimantes et autres appareils. Il s’agit des ressources système qui doivent être partagées par l’ensemble
des utilisateurs.
Le système d’exploitation doit assurer la gestion de ces ressources, il contrôle et détermine la priorité selon
laquelle elles seront attribuées aux différents programmes qui se les partagent. Le système d’exploitation permet aux programmes d’accomplir les tâches pour lesquelles ils ont été conçus. Illustrons la relation entre le
système d’exploitation et les éléments sollicités à l’aide d’une voiture stationnée dans une allée. La voiture est
inutile si aucun conducteur ne prend place derrière le volant, la fait démarrer puis la dirige dans une direction
ou dans une autre.
L’un des rôles fondamentaux d’un système d’exploitation consiste à fournir une plateforme de services communs. Cette plateforme de service devrait permettre à un tiers de créer de nouvelles applications logicielles,
de même que du nouveau matériel, compatibles avec le système d’exploitation. De plus, ces services permettent aux utilisateurs de profiter d’outils informatiques toujours plus puissants.
En d’autres termes, un système d’exploitation est un ensemble de logiciels de base qui exécutent deux fonctions indépendantes :

  1. Agir en tant que gestionnaire des ressources pour tous les composants d’un ordinateur.
  2. Créer une interface simple entre l’utilisateur et l’ordinateur.
    Les systèmes d’exploitation Windows de Microsoft appartiennent à une famille de logiciels de base créés
    dans le but d’être conviviaux.
    Le terme convivial désigne une interface graphique ou GUI, Graphical User
    Interface, qui illustre, à l’écran, un bureau à l’aide d’images ou d’objets familiers comme des dossiers et des documents. Windows tire son nom de l’aire de
    travail rectangulaire affichée à l’écran, appelée fenêtre ou window en anglais.

Microsoft est le chef de file mondial des fournisseurs de logiciels.
Sa mission : créer des logiciels destinés aux ordinateurs personnels utilisés dans les milieux de travail,
dans les écoles et dans les foyers, qui permettent aux utilisateurs d’avoir le contrôle sur leur machine tout
en améliorant leur efficacité.
La toute première version d’un système d’exploitation Windows, Windows version 1.0x, a été lancée par
Microsoft en 1985.
Le besoin d’offrir un environnement convivial, permettant aux utilisateurs d’interagir plus librement avec
l’ordinateur, est à l’origine de la création du système d’exploitation Windows. Microsoft MSDOSTM était
le système d’exploitation le plus largement utilisé avant la venue de Windows. Le système d’exploitation de
disque ou DOS, Disk Operating System, est un système d’exploitation (O/S) de ligne de commande complexe
qui exige une connaissance approfondie des composants de l’ordinateur et de leurs interrelations. DOS est
un système d’exploitation qui rejoint un large éventail d’utilisateurs ciblé par Microsoft. La figure suivante
illustre ce que propose l’interface DOS, soit un écran noir qui attend que l’utilisateur saisisse une commande.
La commande help est l’une des lignes de commandes les plus utilisées. Vous conviendrez que ce style ligne
de commande n’est pas très convivial.

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